Ylipainoisten ihmisten määrä maailmassa on kasvanut viime vuosikymmeninä kiihtyvällä tahdilla. Vuoden 1980 jälkeen liikalihavien ihmisten, eli sellaisten joiden painoindeksi on yli 30, osuus maailman väestöstä on tuplaantunut. WHO:n tilastojen mukaan maailmassa oli vuonna 2014 1,9 miljardia ylipainoista aikuista. Näistä 600 miljoonaa oli liikalihavia. Tämä tarkoittaa sitä, että 39 prosenttia maailman aikuisista oli vähintään ylipainoisia ja 13 prosenttia liikalihavia, tai lyhyemmin, lihavia.

Ylipaino ja puutteellinen painonhallinta ei kuitenkaan ole pelkästään aikuisten ongelma. Vuonna 2013 maailmassa oli 42 miljoonaa ylipainoista tai liikalihavaa alle 5-vuotiasta lasta. Painoindeksillä mitaten ylipainoinen on henkilö, jonka painoindeksi on yli 25 ja lihavana pidetään henkilöä, jonka painoindeksi on yli 30. Ylipainoa on pitkään pidetty erityisesti rikkaiden maiden ongelmana, mutta tämäkin tilanne on muuttumassa. Ylipainoisten lasten määrä on nykyään kasvussa myös keskituloisissa ja köyhissä maissa.

Sisältö:

Suomessakin tilanne on ylipainon suhteen mennyt huonompaan suuntaan jo useita vuosikymmeniä. Ylipaino Suomessa on ollut kasvussa jo jonkin aikaa, miesten tapauksessa 1970-luvulta lähtien ja naisten 1980-luvulta. Nykyään Suomessa aikuisista miehistä ylipainoisia on 66 prosenttia ja naisista 46 prosenttia. Ylipainoinen mies on siis yleisempi näky kuin nainen, mutta ongelma koskee selkeästi molempia sukupuolia.

Yksilötasolla, riittämätön unensaanti, huonot ruokailutottumukset (pikaruoka) ja liian vähäinen liikunta voivat aiheuttaa painonnousua ja lihavuutta. Ongelman ytimessä on omien tottumuksien muuttaminen terveellisemmiksi. Olitpa sitten sohvaperuna tai pikaruoan ystävä, hävetä ei kannata, sillä ylipaino on ongelma, jonka monet kohtaavat. Terveelliset elämäntavat eivät synny hetkessä vaan niiden omaksuminen voi viedä kauankin aikaa. Monissa tapauksissa nopea laihduttaminen osoittautuu vain unelmaksi, mutta tämä riippuu kuitenkin siitä, mitä “nopea” määritelmänä itselle tarkoittaa. Terveellinen laihtuminen on kaikista tärkeintä.

Ylipainon vaarat: miksi laihtuminen kannattaa?

Yksi selkeimmistä painonhallinnan hyödyistä on se, että ylipaino johtaa moniin sairauksiin, joita voi tehokkaasti ehkäistä pysymällä normaalipainossa. Esimerkiksi riski sairastua diabetekseen on ylipainoisilla huomattavasti suurempi. Ylipaino aiheuttaa myös korkeaa verenpainetta ja sydän- ja verisuonitauteja, jotka ovat nykyään maailman suurin kuolleisuuden aiheuttaja. Ylipaino voi aiheuttaa ongelmia myös rasva- ja sokeriaineenvaihdunnassa.

Toinen ylipainon aiheuttama ongelma ovat tuki- ja liikuntaelinsairaudet. Ylipainoisilla ihmisillä on kohonnut riski ongelmiin erityisesti alaselässä. Tämän lisäksi miehillä ylipaino voi aiheuttaa erektiohäiriöitä ja astmaatikoilla se voi pahentaa astmaoireita. Lisäksi ylipaino kasvattaa riskiä sairastua joihinkin syöpiin, kuten paksusuolen ja virtsarakon syöpiin. Monia ylipainon aiheuttamia sairauksia, erityisesti sydänongelmia, voi ennaltaehkäistä erittäin tehokkaasti terveellisellä ruokavaliolla ja riittävällä liikunnalla.

Vanhetessa on yleistä, että terveydentilaan vaikuttavat komplikaatiot johtuvat kroonisesta liikalihavuudesta tai yksinkertaisesti ylipainosta. Kaikenlaisten unihäiriöiden mahdollisuudet ovat myös todennäköisempiä, kun on ylipainoa. On korostettava, että epäterveelliset elämäntavat asettavat monia uhkia terveydelle – Eurostat (EU: n toimielinten tilastotietojen toimittaja) arvioi, että 51,6 prosenttia EU: n väestöstä (yli 18-vuotiaat) on ylipainoisia.1 Tämä on hämmästyttävä tulos ja tosiasia on, että ylipainosta on tullut lähes epidemian tasoinen kriisi. Näiden lukemien vaikutus maiden terveyspolitiikkaan on suuri, mutta tästä huolimatta, harkitse millaisia vaikutuksia ylipainolla on yksilöiden elämänlaatuun. Jopa päivittäiset tehtävät voivat tuntua erittäin vaikeilta tai mahdottomilta liikalihavana.

Mitä ylipaino tai liikalihavuus tekee keholle?

Rasvan kertyminen elimistöön asettaa kriittiset elimet huomattavan paineen alla. Ylimääräinen rasva aiheuttaa korkeaa verenpainetta ja epäterveellistä kolesterolin määrää; vereen kertynyt rasva johtaa todennäköisesti sydänsairauksiin tai aivohalvaukseen. Veren virtaus koko kehossa on vakavasti estynyt sen takia, että verisuonten seinämät ovat paksun rasvan peitossa, mikä pakottaa sydämen toimimaan kovemmin. Yksinkertaisesti, liika rasva on liikaa työtä elimistölle – sydän on yksi tärkeimmistä elimistä ja ahdistunut sydän merkitsee ahdistunutta kehoa. Lääkärit saattavat joskus suositella vähähiilihydraattista ruokavaliota aluksi lievään ongelmaan, mutta pitkällä tähtäimellä laihtuminen liikunnan avulla ja yleisillä elämäntapamuutoksilla osoittautuu tarpeelliseksi. Ylipainoon ei liity vain fyysisiä ongelmia vaan myös psykologisia haasteita. Masennuksen ja painonnousun sykli on vakava haaste, jota ei täysin ymmärretä edes tieteellisen tiedon ja uusien tutkimusten edistyessä. Kuitenkin riittävä päättäväisyys ja investointi itseensä on aina kannattavaa.

Nuorten liikalihavuus

Nuorten liikalihavuus on yksi monimutkaisimmista ongelmista, joita lapset ja heidän vanhempansa joutuvat kohtaamaan. Manu Rajin ja R. Krishna Kumarin Journal of Medical Research -lehdessä julkaistun tutkimuksen mukaan, “Psykososiaaliset poikkeavuudet liittyvät läheisesti ylipainoon lapsilla ja nuorilla”.2 Tunnettu tosiasia on, että elämä on vaikeampaa sosiaalisen painostuksen ja syrjäytymisen riskin vuoksi, jotka voivat osaltaan johtua myös lihavuudesta tai jopa lievemmästä painonnoususta. Miten laihtua nopeasti, voi siten joskus tulla pakkomielteeksi teini-ikäisille nuorille, aiheuttaen syömishäiriöitä ja masennusta – jonka seuraukset voivat kestää jopa eliniän. Lasten ja nuorten liikalihavuuden vastuu on aina vanhemmilla, mutta se ei pääty vain terveellisien elämäntapojen kannustamiseen vaan konkreettisen avun antamiseen painonpudotuksen suhteen. Nuorten positiivisen itsetietoisuuden ylläpitäminen ja heidän aktiivinen osallistuminen sosiaalisiin tapahtumiin on erittäin tärkeää painonpudotuksen aikana.

Raskaus ja ylipaino

Raskaana olevilla naisilla, liiallinen paino voi lisätä lyhyen ja pitkän aikavälin terveysriskejä sekä naiselle että lapselle. Synnyttämisessä voi myös esiintyä useita vaikeuksia ja vauvan komplikaatioiden riskit voivat lisääntyä. Lisäksi, tulevaisuuden riskit ovat myös todennäköisempiä. Liikalihavuuden haitallisten vaikutusten siirtämistä toiselle ei tule ottaa kevyesti. Useimmissa tapauksissa lievästi ylipainoisilla ei kuitenkaan aina ole haitallisia vaikutuksia raskauteen, mutta mahdollisista vaikeuksista kannattaa kuitenkin olla tietoinen.

Ylipainon vaikutukset raskauteen:

  • Painoindeksi, joka on yli 30 voi kasvattaa ennenaikaisen synnytyksen ja keisarinleikkauksen todennäköisyyttä
  • Lisääntynyt tai raskas verenvuoto syntymän jälkeen
  • Keisarinleikkaus voi johtaa verihyytymiin, haavainfektioihin tms.

Syömishäiriöt

Kannattaa muistaa, että vaikka liikalihavuuteen voi vaikuttaa lukuisat geneettiset tekijät, tärkeimmät tekijät liittyvät elämäntyyliin. Seuraava sääntö tulee muistaa: “Lihavuus on sinun hallinnassasi, terveys on sinun vastuullasi!” Älä koskaan toivu epätoivoon ja luule, ettet voi hallita omaa painoasi. Valitsitpa sitten liikunnan lisäämisen tai painonpudotuslisäravinteet – paino on hallinnassasi ja se on täysin henkilökohtainen valinta!

Ylipainoon johtavien sairauksien löytäminen on vaikeaa, sillä ne voivat olla jopa kokonaan psykologisia:

BED eli Binge Eating Disorder

Tälle sairaudelle on tavanomaista liiallinen syöminen lyhyessä ajassa. Useimmat ihmiset, jotka kärsivät tästä syömishäiriöstä, ovat joko ylipainoisia tai liikalihavia. Yksi häiriön tärkeimmistä ominaisuuksista on jatkuva syöminen vaikka olisikin jo täynnä tai ei edes tuntisi nälkää. Syömisen jatkaminen epämukavuudesta huolimatta on yksi tärkeimmistä merkeistä, joka viittaa siihen, että henkilö voi kärsiä tästä syömishäiriöstä.

Tähän syömishäiriöön liittyy myös psykologisia tekijöitä. Esimerkiksi, henkilö voi tuntea itseinhoa jatkaessaan syömistä ja mahdollisesti jopa masennusta. Häpeän tai syyllisyyden tunne on osa psykologista näkökulmaa, joka on usein myös läsnä. Tällaiseen häiriöön liittyvä häpeä ja itseinho saattavat jopa aiheuttaa piilosyömistä. Äärimmäisissä tapauksissa tällainen häiriö voi lopulta tulla hengenvaaralliseksi, mutta onneksi käytettävissä on useita hoitovaihtoehtoja.

Bulimia Nervosa

Tässä syömishäiriössä ylensyöminen on erittäin pakottavaa. Henkilö pakottaa oman kehonsa pääsemään eroon ylimääräisestä ruoasta, esimerkiksi oksentamalla, paastoamalla tai liikkumalla. Tämä käynnistää syklin, jolla voi olla suuria negatiivisia vaikutuksia ihmiskehoon, kuten vaikutus ruoansulatuskanavaan ja olennaisten elinten kuten sydämen luonnolliseen toimintaan – pahimmassa tapauksessa seuraukset voivat olla kuolemantuottavia.

Kuten moniin syömishäiriöihin, psykologinen näkökulma osoittautuu usein kriittiseksi. Tiedetään, että kaikki buliimikot eivät turvaudu elimistön puhdistamiseen. Monet, jotka turvautuvat vaaralliseen ruokavalioon tai äärimmäiseen liikuntaan menettääkseen välittömästi “havaitun” painon, voivat myös olla buliimikkoja. Syyllisyyden ja häpeän vaikutus, kun henkilö on pakkomielteinen painonsa suhteen, voi pitkällä aikavälillä aiheuttaa näitä häiriöitä ja pitkäkestoisia psykologisia vaikutuksia.

Painonhallinnan hyödyt

Ylipaino ja ylipainoisten ihmisten lisääntyvä osuus maailman väestöstä tuottaa monia ongelmia sekä yksittäisille ihmisille, että yhteiskunnalle yleisemmin. Tehokkaalla painonhallinnalla voidaankin saavuttaa monia hyötyjä sekä yksilötasolla että yhteiskunnallisella tasolla yhteiskunnan pienempien terveysmenojen ansiosta. Seuraavassa on lyhyesti listattu joitakin ylipainon aiheuttamia ongelmia ja onnistuneesta painonhallinnasta saatavia hyötyjä.

Parempi yleisterveys

Sen lisäksi että painonhallinnalla voi ehkäistä joitakin erittäin haitallisia sairauksia, se johtaa parempaan yleisterveyteen ja yleisesti parempaan oloon. Kun ihminen pysyttelee normaalipainossa, hän ei väsy yhtä helposti tehdessään jotain fyysisesti kuormittavaa. Sen lisäksi normaalipainoinen ihminen on usein levänneempi, sillä ylipainon on todettu johtavan myös uniongelmiin kuten heikentyneeseen unen laatuun. Huono nukkuminen taas johtaa tietysti siihen, että ihminen on entistäkin väsyneempi ja huonovointisempi.

Psykologiset tekijät

Onnistunut painonhallinta voi olla ihmiselle tärkeä asia myös henkisesti. Monet ylipainoiset ihmiset tuntevat usein huonoa omaatuntoa ylipainonsa johdosta. Heillä saattaa olla ylipainonsa takia huonompi itsetunto ja ylipaino voi aiheuttaa myös muita sosiaalisia ongelmia, kuten masennusta, minäkuvan vääristymistä ja jopa syömishäiriöitä. Tämän kaltaiset psykologiset oireet taas saattavat johtaa lohtusyömiseen, joka vuorostaan pahentaa ylipainoa entisestään. Tällaiseen kierteeseen päätyminen olisikin hyvin tärkeää tunnistaa ja saada kierre katkaistua mahdollisimman nopeasti.

Yhteiskunnan pienemmät terveysmenot

Yhteiskunnan kannalta painonhallinnan hyöty on se, että terveysmenojen osuus pienenee huomattavasti, jos useammat ihmiset pysyttelevät normaalipainossa. Tästä johtuu se, että nykyään ihmisten painosta ja ruokavaliosta ollaan varsin kiinnostuneita yhteiskunnallisella tasolla asti. Tämä on asia, joka ei välttämättä suuremmin kosketa tai motivoi yksittäistä ihmistä, joka tuskailee painonsa kanssa, mutta selittää osaltaan sitä, miksi yhteiskunta yrittää niin kovasti kannustaa ihmisiä liikkumaan ja syömään terveellisesti. Tästä johtuvat myös säännölliset pohdinnat makeisveroista tai sokeristen limujen paljousalennusten kieltämisestä.

Kuinka painoa voi hallita?

 Tehokkaaseen painonhallintaan on olemassa monenlaisia ohjeita. Erilaisia laihdutusmetodeja ja ruokavalioita on vaikka kuinka paljon, eikä kukaan tunnu varmasti tietävän mikä ruokavalio on lopulta kaikkein paras. Erityisesti internetissä liikkuu paljon sitkeitä painonhallinnan myyttejä, joista moniin uskotaan erittäin laajasti, vaikka ne eivät paikkaansa pidäkään. Lisäksi eri ruokavalioilla tuntuu olevan erilainen vaikutus eri ihmisiin. Muutama perustotuus painonhallintaan ja terveisiin elämäntapoihin kuitenkin liittyy. Yleistyneeseen ylipaino-ongelmaan on kaksi perussyytä: ihmiset syövät aiempaa enemmän korkeakalorisia ruokia ja liikkuvat vähemmän. Näihin kahteen ongelmaan keskittymällä voidaan saavuttaa hyviä tuloksia. Yksinkertainen ohje “kuluta enemmän kuin syöt” toimii edelleen.

Ruokavalio

Yksinkertaisin tapa hallita painoaan on terveellinen ruokavalio. Ruokavalion pitäisi olla tarpeeksi ravitseva ja monipuolinen, jotta siitä saa kaikki tarvittavat ravintoaineet. Lisäksi pitäisi pyrkiä syömään ruokia joiden energiatiheys ei ole liian suuri, eli jotka eivät sisällä liikaa energiaa painoyksikköä kohden. Tärkeää on myös pitää annoskoko tarpeeksi pienenä, koska liian suuren ruokamäärän ahmiminen kerralla nostaa painoa enemmän kuin säännölliset, pienemmät ateriat.

Liikunta

Toinen painonpudotuksen kulmakivi on tarpeeksi suuri fyysinen aktiivisuus ja liikunnan määrä. Nyrkkisääntönä tarpeeksi tehokkaaseen liikuntaan voidaan pitää sitä, että syke nousee tarpeeksi korkealle. Merkki sopivasti kohonneesta sykkeestä on yleensä se, että hikoilee ja hengästyy, mutta pystyy silti puhumaan. Myös arkiliikunta, kuten portaiden käyttö hissin sijaan tai lyhyiden matkojen käveleminen auton tai bussin käyttämisen sijaan voi tukea painonpudotusta. Liikunnassa tärkeää on säännöllisyys, erilaisia lajeja on tarjolla vaikka kuinka paljon. Lue lisää erilaisista liikuntamuodoista.

Laihdutusvalmisteet

Viime aikoina enemmän ja enemmän suosiota tuntuvat saavuttaneen myös erilaiset laihdutusvalmisteet. Näitä on vaikka minkälaisia ja niistä löytyy mitä mielikuvituksellisimpia aineita. Yleensä pillereiden tarkoitus on joko estää rasvaa imeytymästä, vähentää nälän tunnetta tai edistää nesteiden poistumista kehosta. Ilman reseptiä saatavien laihdutuslääkkeiden ja varsinkin tavallisissa kaupoissa myytävien lääkemäisten tuotteiden teho on kuitenkin hyvin kyseenalainen. Tällä hetkellä Suomessa myytäviä laihdutuslääkkeitä on vain kourallinen, joista yksi on nimeltään Xenical. Xenicalin vaikuttava aine on nimeltään orlistaatti ja se on ainoa Suomessa tällä hetkellä saatavilla oleva tuote, jonka teho on kliinisesti todistettu. Xenical on siis tällä hetkellä markkinoiden paras laihdutuslääke. Muita olemassa olevia laihdutuslääkkeitä ovat Orlistat Sandoz, Mysimba ja Saxenda. Lue lisää laihdutusvalmisteista.

Mistä rasvanpoltto kannattaisi aloittaa?

Kannattaa ottaa selvää, mikä on tämänhetkinen tilanteesi ja mitä haluat saavuttaa. Tämän voit aloittaa helppokäyttöisen laihdutuslaskurin avulla. Aseta vain yleiset tietosi, kuten pituus, paino ja ikä, ja se auttaa sinua selvittämään, kuinka paljon sinun täytyy laihduttaa ollaksesi normaalipainoinen. Painoindeksin3 (Body Mass Index eli BMI) ymmärtäminen on melko yksinkertaista. Pelkkä paino ei kuitenkaan kerro, onko ylipainoa vai ei, koska ihmiset ovat eripituisia. Siksi paino pitää suhteuttaa pituuteen painoindeksin avulla.

Joissakin tapauksissa laihtumisleikkaus voi olla sopiva vaihtoehto. Toisissa, vähemmän kroonisissa tai helpommin käsiteltävissä tapauksissa, laihdutuslääkkeen, kuten Xenical voi olla sopivampi vaihtoehto. Laihdutusvaihtoehdot määräytyvät henkilön iän, terveydentilan ja henkilökohtaisen sekä perheen terveyshistorian perusteella. Parhaaseen keinoon laihduttaa liittyy usein yksinkertaiset perusruokavalion muutokset ja terveellinen ruokavalio, joka sopii laihduttajalle, sekä rutiininomainen liikunta, joka johtaa painonpudotukseen. Lisäksi, erilaiset tukiryhmät voivat olla hyödyllisiä, kuten painonvartijat ja keventäjät.

Tutkimukset vahvistavat erilaisten laihdutuslääkkeiden, kuten Orlistaatin, Orlistat Sandoz 60 mg-pillereiden ja Xenicalin positiiviset edut. On kuitenkin suositeltavaa käyttää niitä mukana tulevien ohjeiden mukaisesti. Juttele lääkärisi kanssa siitä, onko sinun ehkä harkittava leikkausta päästäksesi eroon ylipainosta.

Lähteet:

  1. Obesity – Eurostat
  2. Obesity in Children – NCBI
  3. Painoindeksi – Terveyskirjasto