Aufgrund jahrelanger engagierter Forschung, die von Experten auf der ganzen Welt durchgeführt wurde, sind die Gefahren des Rauchens inzwischen allgemein bekannt, und es besteht ein wissenschaftlicher Konsens über eine große Liste von durch das Rauchen verursachten Krankheiten, die einige sehr ernste und gefährliche Komplikationen und Zustände beinhalten , einschließlich mehrerer Formen von Krebs, vor allem Lungenkrebs. In Deutschland hängt das Rauchen direkt mit einem von vier Krebstodesfällen zusammen und macht bis zu einem Fünftel der dokumentierten Krebsfälle aus.

Medizinische Experten sind sich jedoch einig, dass der schlimmste Teil dieser Statistik darin besteht, dass die meisten dieser Todesfälle vermeidbar waren – einfach durch das Aufhören mit dem Rauchen. Da Nikotin jedoch eine stark süchtigmachende Substanz ist, können Raucher ihre schlechte Angewohnheit nicht so leicht aufgeben, während einige es schaffen, einen “kalten Entzug” durchzuführen, sind andere auf Nikotinersatztherapien oder andere Medikamente angewiesen, um mit dem Verlangen von Nikotin fertig zu werden. Die Statistiken zeigen jedoch eindeutig, dass das Aufhören mit dem Rauchen keine Alternative in Bezug auf die Gesundheit hat und je länger Sie rauchen, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass einige der durch das Rauchen verursachten Krankheiten auftreten.

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Welche Krankheiten werden durch Rauchen verursacht?

Rauchen steht im Zusammenhang mit vielen Erkrankungen, einschließlich zahlreicher Infektionen, die als Folge einer unerwünschten Wirkung des Rauchens auf das Immunsystem auftreten können, vielen verschiedenen Atemwegserkrankungen und Lungenerkrankungen, Impotenz bei Männern, verminderter Fruchtbarkeit, kardiovaskulären Erkrankungen und verschiedenen Formen von Krebs.

Lungenkrebs wird am häufigsten aus offensichtlichen Gründen mit Rauchen in Verbindung gebracht – nicht nur, dass der Rauch die direktesten Auswirkungen auf die Lunge hat, sondern die Statistiken zeigen eindeutig, dass Rauchen weltweit die Hauptursache für Lungenkrebs ist. Während Raucher vor dem 85. Lebensjahr 22% an Lungenkrebs sterben, haben Nichtraucher mit 1% viel bessere Chancen.

Die Lunge ist jedoch nicht das einzige Organ, das durch diese schlechte Angewohnheit gefährdet ist. Aufgrund der Tatsache, dass Nikotin und andere schädliche Chemikalien, die im Tabakrauch enthalten sind, in den Blutkreislauf gelangen, können sie den gesamten Körper beeinflussen. Dennoch sind die direkt rauchgefährdeten Organe am stärksten gefährdet. So ist es kein Wunder, dass Krebserkrankungen des Mundes, des oberen und unteren Halses, der Nase und der Nasennebenhöhlen, des Kehlkopfes und des Ösophagus bei Rauchern deutlich häufiger auftreten als bei Nichtrauchern. Abgesehen davon haben Studien jedoch einen direkten Zusammenhang zwischen dem Rauchen und einer erhöhten Wahrscheinlichkeit der Entwicklung von Anomalien in den Zellen der Leber, der Bauchspeicheldrüse, des Magens, der Nieren, der Eingeweide, der Eierstöcke, der Blase und des Gebärmutterhalses gezeigt. Es gibt auch einige Hinweise darauf, dass zu den durch Rauchen verursachten Krankheiten auch einige Arten von Leukämie sowie Brustkrebs gehören.

Ursachen von Lungenkrebs

Abgesehen von Nikotin und Kohlenmonoxid enthält Zigarettenrauch über sechzig krebserzeugende Verbindungen, einschließlich Benzol, Polonium-210, Nitrosamine, Beryllium und sogar Blei, Cyanid und Arsen. Alle diese Chemikalien schädigen die DNA in den Lungenzellen, während andere, die ebenfalls im Zigarettenrauch vorhanden sind, wie Chrom und Benzopyren, an den DNA-Molekülen haften bleiben, wodurch sich die Gefahr einer langfristigen Schädigung erhöht.

Während zelluläre Reparaturmechanismen versuchen, den gesamten DNA-Schaden zu mildern und das Kopieren und die Reproduktion des geschädigten genetischen Codes zu stoppen, ist dieser Prozess nicht zu 100% perfekt und Chemikalien wie Nickel und Arsen können sogar die Reparatur- und Schadenswege beeinträchtigen DNA. Wenn all diese Gefahren des Rauchens kombiniert werden, steigt die Chance für einen Fehler auf zellulärer Ebene und es besteht die Möglichkeit, dass ein beschädigter DNA-Code kopiert und reproduziert wird, wodurch die Zelle krebsartig wird.

Es gibt jedoch einen weiteren Risikofaktor, einen weniger direkten Weg, auf dem Rauchen diese schwere Krankheit verursachen kann, und zwar durch die Schwächung des Immunsystems und die Verringerung der Fähigkeit des Körpers, mit Giftstoffen umzugehen, die völlig unabhängig von Zigarettenrauch sind. Aufgrund dieses Mechanismus können Raucher ihre biologische Fähigkeit verringern, durch sekundäre Quellen verursachte Schäden zu mildern.

Während der menschliche Körper bemerkenswert gut darin ist, die beschädigte DNA zu reparieren und die Fortpflanzung zu stoppen, schätzen die Wissenschaftler, dass pro 15 gerauchten Zigaretten eine DNA-Veränderung in einer Zelle stattfindet, die zu Krebs führen könnte, wenn natürliche Reparaturmechanismen das Problem nicht beheben. Da dies meistens der Fall ist, glauben medizinische Experten, dass die “wahre” Ursache für Lungenkrebs die Anhäufung von Schäden in einer einzelnen Zelle ist, die zuerst die DNA verändert und dann die Reparaturmechanismen stört, so dass die beschädigte DNA reproduziert wird in neue Zellen kopiert, was zu Krankheiten führt. Für die meisten dauert es Jahre, sogar Jahrzehnte, bis diese Art von Schaden auftritt. Es gibt jedoch keine Garantie, dass jeder so viel Zeit haben kann. Tatsächlich beweisen Fälle, in denen Menschen durch Passivrauchen Lungenkrebs bekommen haben, dass es in Bezug auf Menge und Zeit keine sichere Grenze gibt, wenn es um Tabakrauch geht.

Rauchen und Mundkrebs

Eine andere Krebsart, die nachweislich in direktem Zusammenhang mit dem Rauchen steht, ist Mundkrebs oder Mundhöhlenkrebs. Obwohl es andere Ursachen gibt, darunter das humane Papillomavirus (oder kurz HPV), sind Zigarettenrauchen und Tabakkauen nach wie vor der weltweit führende Risikofaktor.

Da sich Mundkrebs in verschiedenen Bereichen des Mundes entwickeln kann, kann er etwas schwer zu identifizieren sein und wird meistens von einem Zahnarzt und nicht von einem Arzt entdeckt. Der Mechanismus, durch den Rauchen zu dieser schweren Erkrankung führt, ist jedoch derselbe wie bei Lungenkrebs – nämlich krebserregende Chemikalien im Tabakrauch schädigen die DNA in den Mundzellen, was zu einer Anhäufung von Schäden führt, die wiederum zur Reproduktion und Replikation von führt die Krebszelle.

Beide Krebsarten zeigen eindeutig, dass Organe, die direkt durch Tabakrauch beeinflusst werden, häufiger betroffen sind. Da inhalierte Verbindungen jedoch auch in den Blutkreislauf gelangen und somit durch den Körper transportiert werden, ist das Risiko größer, da Krebs an anderen Organen und Körperteilen auftreten kann.

Genau aufgrund der Tatsache, dass Zigarettenrauch zweifellos schädlich ist und es keine sichere Möglichkeit gibt, ihn zu filtern, kann auch Passivrauchen zu diesen Bedingungen führen, allerdings bei einem deutlich geringeren Prozentsatz der Patienten.