L’asthme est une maladie pulmonaire inflammatoire très répandue, qui touche environ 4 millions de personnes uniquement en France. Cette statistique stupéfiante montre que cette maladie affecte environ un citoyen français sur onze, et fait plus de 1 000 victimes en France chaque année.

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L’asthme n’est pas en soi une maladie grave, mais l’apparition soudaine des symptômes, appelés crises d’asthme, peuvent menacer la vie de chaque individu. Dans la plupart des cas, les décès sont évitables.

En raison de sa nature sur le long terme, il est difficile de trouver un traitement rapide et facile, mais grâce à la connaissance des scientifiques, elle peut être gérée efficacement. Avec une thérapie appropriée, le traitement et la prévention des crises, les symptômes peuvent être atténués et les crises évitées avant qu’elles n’aient une chance de nuire chez l’individu.1

Qu’est-ce que l’asthme ? Définition

L’asthme est une maladie pulmonaire inflammatoire à long terme localisée dans la zone des voies respiratoires des poumons, notamment les bronches et les bronchioles, cette maladie entraîne un rétrécissement réversible des voies respiratoires, des spasmes au niveau des muscles environnants et l’inflammation des voies respiratoires. Ce rétrécissement est à l’origine de presque tous les symptômes typiques, notamment la respiration sifflante, l’essoufflement et même les crises.

À l’heure actuelle, les scientifiques discutent encore des causes de l’asthme, mais les théories les plus probables impliquent que cette maladie est causée par la combinaison de facteurs génétiques et environnementaux (connus sous le nom de “déclencheurs” car ils peuvent augmenter les symptômes). Cependant, la communauté médicale ne sait toujours pas pourquoi certains frères et sœurs de la même famille souffrent de cette condition alors que d’autres ne sont pas inquiétés par la maladie. En tout cas, ce trouble se manifeste chez les deux sexes dans une proportion plus ou moins égale, la plupart des patients étant des enfants.

Il est important de noter que, contrairement à d’autres maladies pulmonaires, telles que la bronchite, cette maladie n’est pas causé par une infection bactérienne ou fongique. La raison de son apparition est inconnue et incertaine, la plupart des médicaments actuellement disponibles agissent en atténuant les symptômes de la maladie, contribuant ainsi à la gestion efficace de ce trouble récurrent.2

Quels sont les symptômes de l’asthme ?

Ca semble être une question simple, mais certains pourraient être choqués par le fait que cette maladie ne peut pas être si facilement identifiée que l’on pourrait s’y attendre. En effet, tout dépend de la personne, de sa génétique et de son vécu. Pour certains, les symptômes peuvent être rares, au point où ils sont presque totalement absents la plupart du temps, tandis que pour d’autres, ils peuvent être quotidiens. De plus, alors que chez un certain nombre de patients, les symptômes de l’asthme sont plus graves la nuit ou après l’exercice, pour d’autres, ces régularités peuvent être absentes.3

Voici quand même certains des symptômes les plus courants qui surviennent chez une grande partie des asthmatiques :

  • Tousser
  • Essoufflement
  • Respiration sifflante
  • Oppression thoracique
  • Sputum produit par la toux
  • Douleur au sommeil due à la toux et au mucus

Une autre façon d’identifier cette condition consiste à noter l’aggravation des symptômes à la suite d’une exposition aux soi-disant “déclencheurs”. Les plus communs d’entre eux sont :

  • Air froid
  • Pollen
  • Acariens
  • Poils d’animaux
  • Moule
  • Le tabac et la fumée en général
  • Parfums
  • La pollution de l’air
  • Stress de l’exercice car asthme d’effort

Est-ce une maladie chronique ou pas ?

Il est important de noter qu’en raison de la variété des “déclencheurs” et de la diversité des symptômes que chaque individu peut avoir et donc pas propre à la maladie, l’asthme peut souvent être confondu avec d’autres troubles de la santé. Même un simple rhume peut provoquer des symptômes similaires ou amplifier les symptômes chez les asthmatiques, ce qui rend cette maladie plus difficile à identifier si vous ne consultez pas votre médecin.

Il est donc important de se familiariser avec les symptômes et les caractéristiques des autres maladies pouvant mener à une mauvaise identification. En effet, les maladies les plus couramment confondues avec l’asthme sont celles qui partagent les mêmes symptômes et sont localisées au même endroit, les poumons. Les voici :

  • Bronchite
  • Rhume des foins (rhinite allergique)
  • BPCO (Maladie Pulmonaire Obstructive Chronique)
  • Les allergies

La bronchite et les allergies ont presque les mêmes symptômes que l’asthme, elles sont marquées par d’autres symptômes (comme l’écoulement nasal et les éternuements) et l’absence de respiration sifflante typique de l’asthme. Cependant, chez les patients atteints de BPCO, la respiration sifflante est présente, les patients peuvent donc facilement croire qu’ils sont atteints par cette condition. Il est donc très recommandé de consulter un médecin pour vous assurer de la maladie que vous avez attrapée.4

Etat de crise : Explications pour les asthmatiques

Une crise d’asthme est une augmentation grave des symptômes, un épisode aigu après une période de stabilité marquée par le resserrement des muscles autour des voies respiratoires (bronchospasme), un gonflement, une inflammation des voies respiratoires et une production de mucus épais.

Tous ces symptômes combinés provoquent les signes révélateurs d’une crise d’asthme :

  • Respiration sifflante sévère et prononcée
  • La toux ne s’arrête pas
  • Respiration rapide
  • Étanchéité et pression thoracique
  • Rétractions des muscles de la poitrine et du cou
  • Difficulté à parler et à respirer
  • Anxiété et panique
  • Transpiration excessive
  • Pâleur et changement de couleur du visage
  • Lèvres et ongles bleus
  • Efficacité réduite des médicaments

Les crises d’asthme sont non seulement extrêmement inconfortables, mais elles peuvent également être très dangereuses si elles ne sont pas traitées. Même si la crise ne dure que quelques minutes après l’administration du médicament comparée à la durée normale pouvant aller jusqu’à deux heures, une crise non traitée peut entraîner un resserrement accru des voies respiratoires et des poumons, jusqu’à l’arrêt de la respiration sifflante.

Certaines personnes interprètent à tort l’arrêt soudain de la respiration sifflante comme un signe d’amélioration, mais c’est tout le contraire : “la poitrine silencieuse” est un symptôme qui apparaît une fois que vos poumons sont trop étroits et ne peuvent plus produire le sifflement, entraînant un manque dangereux d’oxygène dans le cerveau et, par la suite, une perte de conscience, voire la mort, s’il n’y a pas une aide médicale immédiate.

Si vous en avez une et que vous ne prenez pas vos médicaments avec vous, il est préférable d’appeler l’ambulance, même si l’attaque est légère. Si le traitement ne produit pas les résultats habituels, contactez immédiatement les services d’urgence.

Traitements et Médicaments

Bien qu’il n’y ait pas de remède miracle connu pour cette maladie, il existe de nombreux traitements qui peuvent atténuer les symptômes et rendre la maladie plus facile à traiter. Ainsi, avec des médicaments appropriés, la maladie peut être traitée avec succès, à un point où vous ne remarquez plus les symptômes. Si vos symptômes sont légers ou rares, ils peuvent même être traités au fur et à mesure de leur apparition, pour un soulagement immédiat. Cependant, si vous ressentez des symptômes plus graves, un traitement supplémentaire peut être nécessaire, et pas seulement lorsque les symptômes apparaissent. Aujourd’hui, il existe de nombreux médicaments efficaces contre l’asthme, tels que Ventoline ou Singulair, pour n’en citer que quelques-uns.

Il existe trois types de médicaments contre l’asthme :

  • Bêta-2 à action brève
  • Bêta-2 à action prolongée
  • Anticholinergiques (le plus souvent utilisés dans un hôpital)

Inhalateur d’asthme

La forme la plus courante du traitement de l’asthme est certainement l’inhalateur d’asthme. L’inhalateur a un effet instantané et localisé puisque les principes actifs sont administrés directement dans les bronches, contrairement aux comprimés et aux autres médicaments qui affectent l’ensemble du corps lors du traitement de la maladie. C’est probablement l’avantage principal  d’un inhalateur d’asthme et la raison de son utilisation généralisée.

Actuellement, il existe différents types d’inhalateurs, adaptés aux symptômes et à la gravité de la maladie. Nous pouvons les organiser globalement en trois catégories différentes que voici :

  • Inhalateurs pour une utilisation quotidienne préventive
  • Inhalateurs utilisés lors d’une crise 
  • Inhalateurs adaptés aux deux situations

Ventoline est l’un des inhalateurs les plus couramment prescrits, convenant à la fois à un usage préventif et à l’utilisation lors d’une crise d’asthme. D’autre part, des produits comme Bricanyle conviennent mieux à la prévention des crises et au traitement des symptômes d’asthme léger. Cependant, les deux appartiennent aux stimulants bêta-2 à courte durée d’action, ce qui signifie que le type chimique d’un médicament contre l’asthme ne détermine pas son utilisation.

Je sais que je suis atteint de cette maladie – Que dois-je faire maintenant ?

Bien que les symptômes extrêmement désagréables d’une crise d’asthme et la possibilité d’une issue fatale en l’absence de traitement augmentent certainement l’anxiété liée à cette maladie, la bonne nouvelle est que vous pouvez vivre une vie tout à fait normale même si vous souffrez d’asthme !

Avec l’efficacité croissante des médicaments et l’accumulation de connaissances médicales sur la maladie, il existe de nombreuses façons d’atténuer les symptômes, même si vous avez été diagnostiqué avec une forme prononcée de la maladie connue pour ses attaques récurrentes et sévères. Voir aussi Asthme sévère.

Il y a un certain nombre de choses que vous pouvez et que vous devriez faire si vous savez que vous souffrez de cette maladie. Voici la liste pour essayer de canaliser la maladie :

  • Visitez un médecin et prenez le bon médicament
  • N’oubliez jamais de prendre un médicament préventif (si prescrit par un médecin)
  • Prenez toujours vos médicaments avec vous lorsque vous quittez la maison
  • Arrêtez de fumer et évitez le tabagisme passif (le tabac est un puissant déclencheur d’asthme)
  • Évitez les autres déclencheurs connus (poussière, pollen)
  • Faites-vous tester pour les allergies connues pour aggraver les symptômes et éviter les allergènes
  • Si vous avez une crise d’asthme, contactez immédiatement les services d’urgence.

Sources : 

  1. Dossier statistique – Le Monde
  2. Définition maladie – Doctissimo
  3. Trouble respiratoire – Inserm
  4. Synthèse dossier – Science Direct