Malaria on tarttuva tauti, jolla voi olla erittäin vakavat seuraukset, jos sitä ei hoideta asianmukaisesti ja nopeasti. Kuten useimmat meistä tietävät, sitä levittää eräs hyttyslaji, joka on yleinen erityisesti tropiikkisilla alueilla. Eurooppa on tartunta-alueen ulkopuolella, mutta jos suunnittelet matkaa johonkin eksoottiseen sijaintiin päiväntasaajan alueella, riski sairastua malariaan lisääntyy merkittävästi. Siten onkin erittäin suositeltavaa ryhtyä asianmukaisiin varotoimiin vaaratilanteiden minimoimiseksi. Tänäkin päivänä malariarokote on edelleen kehitysvaiheessa, mutta se ei tarkoita sitä, ettei olisi olemassa muita menetelmiä ja hoitoja, jotka voivat tehdä eksoottiset matkat turvallisiksi. Tässä artikkelissa tarjoamme lyhyen, mutta kattavan katsauksen malariaa koskeviin faktoihin ja yritämme vastata joihinkin yleisimpiin kysymyksiin, jotka koskevat tämän erittäin tarttuvan trooppisen taudin alkuperää, esiintyvyyttä, hoitoa sekä ehkäisyä.

Sisältö

Mikä aiheuttaa malariaa?

Toisin kuin yleisen uskomuksen mukaan, hyttyset eivät ole malarian tartunnan perimmäinen syy. Itse asiassa tämän taudin aiheuttaa Plasmodium-sukuun kuuluva alkueläin, joka siirtyy malariatartunnan saaneesta ihmisestä toiseen Anopheles-lajin hyttysen piston välityksellä.1 Kun hyttynen on pistänyt, pieni määrä hyttysen sylkeä, joka sisältää loisia, kulkeutuu ihmisen vereen, aiheuttaen infektion. Alkueläin kulkeutuu hyttysen piston jälkeen maksaan ja sieltä edelleen veren punasoluihin. Näin se tarttuu uusiin verisoluihin ja lisääntyy, joka johtaa solujen purkautumiseen, koko prosessin käynnistämiseen kaikkialla uudestaan aiheuttaen vielä enemmän vahinkoa.

Malarian tyypit

On olemassa useita eri malarian parasiitteja (Plasmodium), jotka aiheuttavat erityyppistä malariaa. Neljä pääryhmää ovat seuraavat:

  • Plasmodium Falciparum-malaria
  • Plasmodium Vivax-malaria
  • Plasmodium Ovale-malaria
  • Plasmodium Malariae-malaria

Vakavimmat malariatapaukset, joilla on toisinaan hyvin vakavat seuraukset, aiheutuvat yleensä Falciparum loisalkueläimestä. Tämä on yleisin loiskanta juuri Afrikan mantereella ja sen esiintymistä kehossa kutsutaan usein “pahanlaatuiseksi malariaksi”. Toiset loistyypit yleensä aiheuttavat malarian lievemmät muodot ja P. Knowlesi harvoin aiheuttaa mitään oireita.

Mistä tietää sairastavansa malariaa?

Jos olet matkustellut tropiikissa ja epäilet, että olet saanut tartunnan, sinulla on kaksi vaihtoehtoa – joko mennä lääkärinvastaanotolle välittömästi tai kiinnittää huomiota mahdollisiin oireisiin. Jos valitset ensimmäisen vaihtoehdon, lääkäri ottaa verinäytteen ja suorittaa mikroskooppisen tutkimuksen verikalvojen avulla vahvistaakseen diagnoosin.

Kuitenkin, jos et pääse lääkäriin, on tärkeää tuntea malarian oireet, jotta voit huomata ne tarpeeksi aikaisin. Yleensä pahanlaatuisen malarian oireet ilmenevät viikon kuluttua tartunnan saamisesta, mutta taudin puhkeaminen voi viivästyä jopa useita kuukausia, kun taas lievempiä malarian muotoja varten, itämisaika on kymmenestä päivästä jopa kolmeen vuoteen. Yleisimpiä oireita ovat:

  • Päänsärky
  • korkea kuume
  • lihaskrampit
  • ripuli
  • pahoinvointi
  • oksentelu
  • väsymys
  • ruokahalun menetys
  • keltainen ihonväri
  • kohtaukset
  • kooma

Syynä mahdollisten viivästymisten ilmaantumiseen on se, että malarian aiheuttavat loiset voivat elää horrostilassa pitkäaikaisesti maksassa. Nämä loiset voivat selviytyä jopa tavallisesta malariahoidosta, minkä vuoksi tutkijat ovat kehittäneet tällaisissa tapauksissa käytettäviä uudentyyppisiä lääkkeitä.

Lähteet:

  1. Malarian tartunta, taudinkuva ja diagnoosi – Terveyden ja Hyvinvoinnin Laitos