Le cholestérol est un type de molécule lipidique produite par toutes les cellules animales, car il s’agit d’un composant structurel essentiel pour toutes les membranes cellulaires, essentiel à la préservation de l’intégrité structurelle de la membrane et à sa fluidité. Cependant, lorsque les taux de cholestérol dans le sang dépassent les niveaux habituels, on parle d’hypercholestérolémie ou taux de cholestérol élevé. Il est donc important de préciser qu’à la base le cholestérol n’est ni mauvais ni nocif. Au contraire, le cholestérol fait partie intégrante de la physiologie animale et humaine. Les problèmes ne surviennent que lorsque les taux de cholestérol atteignent un certain niveau trop élevé.

Les niveaux de cholestérol dans le corps dépendent principalement de sa production dans le foie et des spécificités du régime alimentaire. Une fois développé, un taux de cholestérol élevé peut entraîner de nombreuses maladies, notamment l’artériosclérose et différentes maladies cardiovasculaires.

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Bon et mauvais cholestérol : Comment savoir ?

La plupart d’entre nous connaissent les termes “bon” et “mauvais” cholestérol, mais la signification de ces termes pourrait nécessiter une clarification supplémentaire. Un bon cholestérol est lié aux lipoprotéines de haute densité (HD) alors que le mauvais cholestérol désigne les lipoprotéines de basse densité. Le bon cholestérol ou cholestérol en HD réduit le risque d’athérosclérose, il est bénéfique pour le corps, tandis que le cholestérol de basse densité (BD) à un niveau élevé contribu au risque élevé de cette maladie ainsi qu’à diverses autres maladies cardiovasculaires. Le BD reste bénéfique quand il est en quantité normale car il aide à transporter les molécules de graisse vers les cellules du corps qui en ont besoin pour leur fonctionnement. Mais une fois que les niveaux dépassent la normale, le cholestérol en BD s’accumule dans les artères.

D’autre part, la fonction principale du cholestérol en HD dans le corps est d’amener les molécules de graisse loin des cellules vitales, mais de les ramener jusqu’au foie où elles seront décomposées ou excrétées en tant que déchets. Cela signifie que le cholestérol en HD joue un rôle crucial dans la préservation de l’équilibre des graisses dans le corps.

Il faut mentionner que chez les femmes, les taux de cholestérol en HD sont naturellement un peu plus élevés que chez les hommes.

L’hypercholestérolémie est présente une fois qu’il y a trop de cholestérol en BD ou de “mauvais cholestérol” dans le corps, par rapport à celui en HD, entraînant une accumulation dans les vaisseaux sanguins. Cela souligne que le cholestérol n’est pas le problème en soi, mais en réalité c’est le rapport entre les deux types de cholestérol qui joue un rôle important dans le corps.

Qu’est-ce qu’un taux de cholestérol normal ?

Lorsque vous mesurez votre taux de cholestérol, le test se concentre sur le taux total de cholestérol dans le sang. Les différentes quantités peuvent fournir des indications précieuses sur votre santé et votre potentiel de développer une hypercholestérolémie. On peut donner quelques approximations entre le cholestérol mesuré en millimoles et le sang mesuré en litres, Voici des indications :

  • <0,5 millimole par litre est un niveau idéal
  • 5-6 millimoles par litre est légèrement élevé en cholestérol
  • 1-7 millimoles par litre indiquent des niveaux modérément élevés
  • 1+ millimoles par litre signifie un taux de cholestérol élevé1

Quelles sont les causes du cholestérol élevé ?

Il peut y avoir de nombreuses raisons pour lesquelles une personne présente un taux de cholestérol élevé, la génétique et les dispositions héréditaires jouant un rôle important. C’est généralement la cause principale. C’est pourquoi il est important de savoir si une personne de votre famille a un taux de cholestérol élevé, car vous pourriez aussi être sensible à ce problème de santé.

Parmi les autres causes possibles :

  • Maladie rénale
  • Métabolisme lent
  • Diabète
  • L’abus d’alcool
  • Alimentation malsaine riche en graisses saturées
  • Hypertension
  • Problèmes de thyroïde
  • Maladie du foie
  • Obésité
  • Manque d’activité physique

Risques pour la santé d’un cholestérol trop élevé

Un taux de cholestérol élevé est connu pour causer de nombreux autres problèmes de santé et maladies, principalement ceux liés au système cardiovasculaire. En effet, l’hypercholestérolémie entraîne une artériosclérose, une affection dans laquelle les vaisseaux sanguins se resserrent, ainsi le sang ne coule plus aussi facilement que dans un organisme sain. Si les taux sont élevés, les vaisseaux sanguins peuvent être partiellement ou totalement fermés, empêchant l’oxygène d’atteindre les organes vitaux, avec des conséquences potentiellement mortelles. Il augmente également le risque de développer une maladie cardiaque chronique et des caillots sanguins.

Si j’ai un taux de cholestérol élevé – Que puis-je faire ?

La bonne nouvelle est qu’il existe de nombreuses façons de ramener votre taux de cholestérol à la normale, que ce soit par le biais de médicaments ou par un changement de mode de vie. Pour beaucoup, le premier choix est d’éviter les aliments riches en cholestérol naturel tels que les jaunes d’œufs, les crevettes, la viande rouge ou le fromage. En effet, les études ont montré qu’il est nettement plus bénéfique de faire attention, non pas au cholestérol, mais à la consommation de graisse par l’alimentation.

Donc, pour que votre taux de cholestérol atteigne une valeur normale, vous devez faire attention à la quantité et aux types de graisses consommés :

  • Remplacer les graisses saturées par des sources de graisses simples ou polyinsaturées
  • Manger de la viande blanche moins riche et éviter les produits laitiers
  • Mangez des fibres alimentaires (fruits et légumes)
  • Consommer modérément des aliments riches en cholestérol
  • Éviter la restauration rapide2

Traitement pour lutter contre un cholestérol élevé

Bien qu’il ne soit pas dangereux en soi, le cholestérol peut entraîner un certain nombre de complications et de problèmes de santé à long terme. C’est pourquoi il est fortement recommandé de suivre un traitement approprié si une hypercholestérolémie a été diagnostiquée. Il est toujours préférable de consulter votre médecin car, il aura surement de précieux conseils et dans la plupart des cas, un changement de style de vie devrait suffire.

Par contre, si la génétique est à l’origine de vos problèmes de cholestérol, un traitement médical est généralement nécessaire. De plus, si vous avez été diagnostiqué avec certaines des affections liées à un taux élevé de cholestérol (tel que le diabète ou l’artériosclérose), un traitement médical est absolument nécessaire pour prévenir les complications graves et potentiellement mortelles.

Actuellement, il existe de nombreux médicaments sur le marché qui peuvent vous aider à mettre de l’ordre et à rééquilibrer votre taux de cholestérol. Certains atteignent leur objectif en augmentant les niveaux de bon cholestérol ou en réduisant les taux de mauvais. Crestor, l’Atorvastatine, la simvastatine et la fluvastatine figurent parmi les médicaments les plus connus et les mieux vendus sur le marché actuel.3

Sources :

  1. Dossier pour lutter contre la maladie – Aucoeurducholesterol
  2. Information maladie – Cfpc
  3. Taux de sucre – Passeport sante