Kolesteroli on tärkeä solujen rakennusaine. Se kulkee veressä lipoproteiineina valkaisuaineisiin sitoutuneena. Korkeaksi kolesteroliksi kutsutaan sitä, kun veren kolesterolipitoisuudet kohoavat tavanomaisten rajojen yläpuolelle. On tärkeää muistaa, että kolesteroli itsessään ei ole millään tavalla haitallista – päinvastoin kolesteroli on ihmisten ja eläinten kudosten välttämätön ainesosa. Haittavaikutukset alkavat vasta, kun kolesterolitasot ylittävät tietyn kynnyksen.

Kolesterolipitoisuus elimistössä riippuu pääasiassa ruokavaliosta sekä siitä, miten runsaasti maksa sitä tuottaa. Korkea kolesteroli voi aiheuttaa lukuisia sairauksia, mukaan lukien verisuonten kalkkiutumista ja erilaisia sydän- ja verisuonitauteja.

Sisältö:

Hyvä ja paha kolesteroli

Useimmat meistä tuntevat käsitteet “hyvä” ja “huono” kolesteroli, mutta näiden termien merkitykset saattavat vaatia lisäselvitystä. Hyvä kolesteroli viittaa korkean tiheyden lipoproteiiniin (HDL), kun taas huono kolesteroli merkitsee pienitiheyksistä lipoproteiinia (LDL). Hyvä kolesteroli vähentää ateroskleroosin eli tukkeutuneiden verisuonten riskiä ja hyödyttää elimistöä, kun taas huono kolesteroli eli LDL edistää tämän tilan vaaraa sekä ​​muita sydän- ja verisuonitauteja. Myös LDL on kuitenkin hyödyllinen normaalissa määrin, koska se auttaa kuljettamaan rasvan molekyylejä kehon soluihin. Vain silloin kun tasot ylittävät normaalin alueen, LDL alkaa kasautua valtimoihin.

HDL:n ensisijainen tehtävä kehossa on kuljettaa rasvamolekyylit pois soluista ja takaisin maksaan, jossa ne hajoavat tai erittyvät jätteeksi. Tämä tarkoittaa sitä, että HDL:lla on ratkaiseva merkitys tasapainottavien kolesteroli- ja rasva-arvojen säilyttämisessä elimistössä. On myös syytä mainita, että naisten HDL-tasot ovat luonnollisesti jonkin verran korkeammat kuin miesten.

Korkea kolesteroli on tila, jolloin kehossa on liikaa LDL-arvoa tai huonoa kolesterolia suhteessa HDL:ään. Tämä johtaa verisuonten tukkeutumiseen. Kolesteroli ei ole koskaan itsessään ongelma – kahden kolesterolityypin määrien suhde kehossa aiheuttaa terveysvaikutuksia.

Mitkä ovat normaalin kolesterolin viitearvot?

Kun kolesteroliarvoja mitataan, testissä keskitytään veren kolesterolipitoisuuden kokonaismäärään. Eri kolesteroliarvot voivat antaa arvokasta tietoa terveydestä. Hyvää valtimoterveyttä ennakoivat seuraavat viitearvot:1

  •   Kokonaiskolesteroli: alle 5,0 mmol/l
  •   LDL-kolesteroli: alle 3,0 mmol/l
  •   HDH-kolesteroli: naisilla yli 1,2 mmol/l ja miehillä yli 1,0 mmol/l
  •   Triglyseridit: alle 1,7 mmol/l

Mikä aiheuttaa korkean kolesterolin?

Kohonnut kolesteroli voi olla monien syiden seuraus. Varsinkin geeneillä ja perinnöllisillä tekijöillä voi olla huomattavasti merkitystä. Hyvin korkea kolesterolitaso johtuu yleensä jälkimmäisistä. Tämän vuoksi on tärkeää tietää, onko perheenjäsenillä myös korkea kolesteroli, sillä tällöin alttius siihen kasvaa. Kuitenkin myös elämäntavoilla on suuri merkitys arvojen nousuun. Jos elät terveellisesti, voit säilyttää normaalit kolesteroliarvot vaikka sinulla olisikin perinnöllinen taipumus.

Muita syitä kohonneeseen kolesteroliin voivat olla:

  •   Munuaissairaus
  •   Hidas aineenvaihdunta
  •   Diabetes
  •   Alkoholin väärinkäyttö
  •   Epäterveellinen ruokavalio (runsaasti tyydyttyneitä rasvoja)
  •   Korkea verenpaine
  •   Kilpirauhasen ongelmat
  •   Maksasairaus
  •   Liikalihavuus
  •   Liikunnan puute

Aiheeseen liittyvät terveysriskit

Korkean kolesterolin tiedetään aiheuttavan monia terveydelle haitallisia sairauksia, kuten sydän- ja verisuonitauteja. Se voi johtaa erityisesti arterioskleroosiin. Se on sairaus, jossa veri ei pääse virtaamaan kiristyneiden verisuonten läpi yhtä helposti kuin terveissä verisuonissa. Korkeat kolesteroliarvot viittaavat siihen, että verisuonet voivat tukkeutua osittain tai jopa kokonaan. Tämä taas estää hapen pääsyn elintärkeisiin elimiin, millä voi olla erittäin vakavat seuraukset. Tämä lisää myös riskiä sairastua krooniseen sydänsairauteen tai veritulppaan.

Minulla on korkea kolesteroli – mitä seuraavaksi?

On olemassa monia keinoja, joilla kolesteroliarvoja voi normalisoida. Esimerkiksi elämäntapojen muutos tai oikeanlainen lääkitys ovat toimivia keinoja. Monet välttävät kolesterolirikkaita ruokia, kuten munankeltuaisia, katkarapuja, punaista lihaa ja erilaisia juustoja. Tutkimukset kuitenkin osoittavat, että kolesterolin määrän sijaan huomiota kannattaa kiinnittää erityisesti ruokavalion rasvojen määrään.

Korkeiden kolesteroliarvojen palauttaminen takaisin normaaliksi vaatii kulutetun rasvamäärän ja sen tyypin tarkkailua. Siihen auttavat seuraavat keinot:

  •      Vaihda tyydyttynyt rasva tyydyttymättömään rasvaan
  •      Suosi vähärasvaista lihaa ja maitotuotteita
  •      Syö tarpeeksi ravintokuituja (hedelmiä ja vihanneksia)
  •      Käytä kolesterolia sisältäviä elintarvikkeita kohtuullisesti
  •      Vältä pikaruokaa

Hoitokeinot

Vaikka kolesteroli ei itsessään ole vaarallista, se voi aiheuttaa useita terveysongelmia pitkällä aikavälillä, minkä vuoksi sen asianmukainen hoito on erittäin tärkeää. Lääkärin kanssa kannattaa neuvotella, sillä yleensä elämäntapojen muutos voi olla riittävä apu kolesteroliarvojen laskuun.

Jos kolesteroliongelmat johtuvat geneettisistä tekijöistä, kannattaa apua hakea lääkäristä, sillä elämänmuutokset eivät välttämättä auta laskemaan korkeita kolesteroliarvoja riittävästi. Lisäksi lääkitys voi olla erittäin tärkeää, jos korkea kolesteroli vaivaa muiden sairauksien, kuten diabeteksen tai arterioskleroosin eli valtimonkovettumataudin, kanssa samanaikaisesti.

On olemassa useita lääkkeitä, jotka auttavat pitämään kolesteroliarvot järjestyksessä. Nämä lääkkeet toimivat tasapainottamalla hyvän ja huonon kolesterolin suhdetta (HDL ja LDL) kehossa. Jotkut näistä lääkkeistä nostavat hyvän kolesterolin määrää ja samalla vähentävät huonoa kolesterolia kehossa. Muutamat tunnetuimmista kolesterolilääkkeiden lääkeryhmistä ovat statiinit, fibraatit, resiinit, etsetimibi, guarkumi ja nikotiinihappo.2

Kolesterolilääkkeitä ovat esimerkiksi:

Voit tutustua yllämainittuihin lääkkeisiin klikkaamalla niihin liitettyjä linkkejä. Lue lisää kolesterolista.

Lähteet:

  1. Suositus- ja tavoitearvot – Sydän.fi
  2. Lääkehoito – Terve