Vaikka useimmat tietävät, että korkea kolesteroli on haitallista terveydelle, monet eivät ole täysin varma siitä, mitä se tarkoittaa käytännössä. Vaikka termi kolesteroli on hyvin yleinen, sen ymmärrys on usein puutteellista. Tämän vuoksi päätimme koota tämän lyhyen katsauksen mainittuun sairauteen ja kerätä kaikki siihen liittyvät tiedot yhteen paikkaan. Toivomme, että onnistumme auttamaan sinua ymmärtämään paremmin tämän sairauden syyt ja oireet samalla, kun kerromme tarjolla olevista hoitomuodoista.

Sisältö:

Mitä on kolesteroli?

Yksi yleisimmistä kolesteroliin liittyvistä väärinkäsityksistä on näkemys siitä, että se on haitallinen aine. Kolesteroli on kuitenkin välttämätöntä solujen toiminnan kannalta, sillä ne käyttävät kolesterolia solurakenteen eheyden varmistamiseksi. Kolesterolista muodostuvat lipoproteiinit ovat soluseinän tärkeitä rakennuspalikoita ja ovat myös ratkaisevia D-vitamiinin, sappihappojen ja tiettyjen hormonien, kuten testosteronin ja estrogeenin, tuotannossa.

Vaikka kolesteroli voi imeytyä ruoasta ruoansulatuksen aikana, suurin osa siitä on elimistön itse tuottamaa. Maksassa rasvamolekyylit yhdistetään lipoproteiineihin. Tämä uusi molekyyli on se, joka kulkee kehon ympäri verenkierrossa, ja imeytyy sitten sitä tarvitseviin soluihin. Lue lisää kolesterolista ja sen haitoista.

Mitä on hyvä ja huono kolesteroli?

Kolesteroli jaotellaan usein kahteen eri luokkaan:

  • Pienitiheyksiset lipoproteiinit (LDL), jotka tunnetaan myös “huonona kolesterolina”, ovat yhdisteitä, jotka kuljettavat kolesterolia sinne, missä sitä tarvitaan, eli soluihin
  • Suuren tiheyden lipoproteiinit (HDL), jotka tunnetaan myös nimellä “hyvä kolesteroli”, palauttavat kolesterolin, jota ei käytetä, takaisin maksaan. Siellä se hajoaa.1

Kumpikaan näistä yhdisteistä ei ole välttämättä paha, mutta kun LDL-pitoisuus on suuri ja HDL-pitoisuus on pieni, “paha kolesteroli” alkaa kertyä verisuoniin ja hitaasti laskeutuu valtimon seinämiin prosessissa tunnetaan ateroskleroosina.

Tämä prosessi tekee verisuonista jäykempiä, ja lipidien kertyminen tekee niistä myös kapeammat. Tämä lisää ylimääräistä rasitusta sydän- ja verisuonijärjestelmään. Tällöin myös sydän joutuu työskentelemään kovemmin. Siten sydän- ja verisuonitautien riski kasvaa. Itse asiassa lähes puolet kaikista sepelvaltimotaudista aiheutuneista kuolemista on suoraan sidoksissa kohonneisiin kolesterolipitoisuuksiin.

Mikä aiheuttaa kolesterolin nousun?

Moni seikka voi aiheuttaa kolesterolin kohoamisen. Näitä ovat esimerkiksi perinnöllisyys, ja jotkut perinnölliset sairaudet. Vaikka perinnöllisyys ei takaa kolesterolin nousua, nostaa se kuitenkin sen riskiä.

Lisäksi kolesteroliarvot voivat nousta myös vanhenemisen ja vaihdevuosien yhteydessä. Myös jotkut sairaudet voivat aiheuttaa yhtäkkisiä piikkejä veren kolesterolipitoisuudessa. Lisäksi lihavuus ja diabetes nostavat riskiä. Myös Etelä-Aasialaista alkuperää olevat ihmiset saattavat olla alttiimpia kolesteroliarvojen nousemiselle.

Lisäksi, jos suvussa on ollut sydänsairauksia tai aivohalvauksia, riski kolesterolin nousemiselle on usein korkeampi. On kuitenkin pidettävä mielessä, että elämäntavoilla on huomattavasti suurempi merkitys, kuin perinnöllisyydellä. Vaikka sinulla ei olisi perinnöllistä taipumusta, voit silti saada korkean kolesterolin. Samoin vaikka sinulla olisi taipumus, mutta elät terveellisesti, voit välttyä korkealta kolesterolilta kokonaan. Haitallisimpia seikkoja ovat:

  • Epäterveellinen ruokavalio, jossa on paljon tyydyttyneitä rasvoja
  • Runsas alkoholin käyttö
  • Tupakointi
  • Liikkumattomuus

Korkean kolesterolin oireet ja merkit

Vaikka useimmat sairaudet aiheuttavat oireita, korkea kolesteroli voi pysyä täysin oireettomana. Tässä mielessä ei ole yllätys, että valtaosalla se todetaan vasta sitten, kun havaitaan sydän- ja verisuonisairauksien oireita, jotka ovat aiheutuneet korkeammista kolesterolipitoisuuksista.

Joillakin ihmisillä korkea kolesteroli voi kuitenkin aiheuttaa pieniä korostuneita kuoppia rystysten tai akilesjänteen alueella tai sekä kellertävän läiskän silmämunassa. Nämä merkit voi kuitenkin olla vaikea huomata, joten testaus on yleensä ainoa tapa olla täysin varma.

Korkea kolesteroli testataan verinäytteestä, joka otetaan yleensä sormenpäästä.

Ehkäisy ja hoito

Kolesterolin kohoamista voi estää noudattamalla terveellisiä elämäntapoja. Sisällytä esimerkiksi seuraavia ruoka-aineita ruokavalioosi:

  • Kasvikset ja vihannekset
  • Kuitupitoiset viljat
  • Pavut ja palkokasvit
  • Kaura
  • Oliivi
  • Rysiöljy
  • Avokado
  • Soija

Myös säännöllistä liikuntaa tulee harrastaa. Jos tupakoit, tupakointi tulisi lopettaa. Jos käytät runsaasti alkoholia, vähenn myös sen käyttöä tai lopeta kokonaan.

Kolesterolilääkkeet

Jos elämäntapamuutoksilla ei onnistuta laskemaan kolesterolia riittävän alas, voidaan avuksi ottaa myös kolesterolilääkkeet. Ne luokitellaan statiineiksi kutsuttuihin lääkeiaineisiin, ja ne vähentävät maksan tuottaman kolesterolin määrää2. Statiineita ovat esimerkiksi:

Voit tutustua yllämainittuihin lääkkeisiin klikkaamalla niihin liitettyjä linkkejä.

Lähteet:

  1. Tietoa tästä terveysriskistä – Terveyskirjasto
  2. Mitä ovat statiinit – Duodecim