Herpes är ett väldigt vanligt tillstånd – vanligare än vad många människor tror, och trots det är det ofta väldigt missförstått. En stor del av de som är diagnoserade med herpes tror direkt att viruset kommer ha en stor påverkan på deras liv och ändra dem helt och hållet. Detta är som tur är långt ifrån sanningen.

I en majoritet av fallen är både genital herpes (HSV-2) och munherpes (HSV-1) väldigt enkelt att handskas med. Med rätt behandling kan ett utbrott begränsas väldigt enkelt.

I den här artikeln kommer vi diskutera herpes, dess symtom, behandling och orsaker samtidigt som vi lägger stort fokus på hur du kan handskas med denna virala infektion och på olika sätt du kan begränsa och förebygga ytterligare herpesutbrott.

Information på den här sidan

Hur vanligt är herpes?

Precis som tidigare nämnt är herpes mycket vanligare än vad de flesta tror. Det är omöjligt att helt veta det exakta numret av smittade, men det räknas som den näst vanligaste könssjukdomen. Den mest utsatta gruppen är precis som andra könssjukdomar yngre människor, eller mer specifikt de i tidig 20-års ålder. Trots detta är herpes långt ifrån exklusivt för den yngre generationen utan även äldre är drabbade.

Men när vi tar hänsyn till herpes simplex virus typ 1 (mer känt som munsår) kan vi anta att antalet personer som drabbas av HSV-virus är mycket större. Denna skillnad beror på det faktum att en betydande del av de som drabbats av munsår inte söker medicinsk hjälp för deras tillstånd.

Vilka är symtomen på herpes?

Symtomen på herpes är extremt lätta att känna igen och till skillnad från många andra sjukdomar är det svårt att misstänka det för något annat tillstånd. Kännetecknen inkluderar blåsor och sår på infektionsplatsen (vid genital herpes är det på könsorganen eller runt anus). Blåsorna sprängs vanligen ett par dagar efter att de första dykt upp och lämnar då smärtsamma sår efter sig. För HSV-1, icke-genital herpes, kommer blåsorna att förekomma på läpparna och runt munnen med liknande utveckling.

Men dessa mest igenkännliga symptom är ofta åtföljda av andra mer subtila som ofta kan missas. Dessa inkluderar:

  • Allmän sjukdomskänsla
  • Influensaliknande symtom
  • Feber
  • Trötthet
  • Huvudvärk
  • Svullnad kring lymfkörtlarna
  • Smärtor i nedre delen av ryggen, benen och ljumsken
  • Smärtsam urinering (i fall av genital herpes)

En annan egenskap hos herpes är de cykliska successionerna av aktivitetsperioder och vilande. Alla de nämnda symptomen kommer även utan behandling att försvinna så att infektionen verkar ha gått bort. Det är dock fortfarande närvarande i kroppen, bara vilande för tillfället. När symtomen återkommer, brukar denna förekomst vanligtvis kallas “reaktivering” av viruset. Reaktivering kan ske antingen rytmiskt eller helt slumpmässigt, men i båda fallen minskar deras frekvens och svårighetsgrad gradvis i takt med att åren går.

Än idag finns det inget känt sätt att kunna bota herpes helt och hållet så att man slipper besvär. Herpes är ett livslångt tillstånd, men ett som enkelt kan hanteras och kommer inte heller ha någon märkbar inverkan på ditt liv, förutsatt att du tar rätt medicin när det behövs. 1

Vad kan orsaka nya herpesutbrott?

Det är inte så svårt att förstå hur herpes smittar från person till person. Det är i grund och botten allmänt känt att både genital herpes och munsår sprids genom direkt kontakt med en öppna sår. När de karakteristiska blåsorna brister, kommer de att förbli infektiösa under ett antal dagar efteråt. Men vad orsakar reaktiveringar?

Det finns inget definitivt svar på den frågan eftersom herpesreaktivationer kan orsakas av olika faktorer. Alla dessa är nära besläktade med att försämra immunförsvaret. Med andra ord, medan viruset är vilande kommer det fortfarande att ge symptom men så länge som din kropps immunsystem fungerar korrekt kommer det inte att hända. Men när kroppens naturliga försvar äventyras av vilken anledning som helst blir viruset allt mer sannolikt att utvecklas och orsakar de karakteristiska symptomen.

Emellertid är ett försvagat immunförsvar inte alltid den enda bidragande faktorn – det är mer av ett gemensamt resultat av många andra herpesutlösare. Utöver det kan olika personer uppleva herpesreaktivationer på grund av exponering för olika utlösare, inklusive:

  • Annat hälsotillstånd
  • Påfrestning
  • Brist på sömn
  • Friktion från sex eller onani
  • Exponering för ultraviolett ljus
  • Tighta kläder (särskilt underkläder)
  • Alkoholkonsumtion
  • Rökning

Dessutom har vissa forskare antydit att kvinnor kan vara mer mottagliga för herpesreaktivering vid specifika punkter i deras menstruationscykel.

Kan jag förebygga utbrott?

Trots att herpes simplexvirus inte kan behandlas kan de hanteras. Detta inkluderar vissa metoder som minskar sannolikheten för återkommande utbrott och även åtgärder som kommer att begränsa symtomens omfattning och intensitet om reaktivering sker.

Det första du bör göra är naturligtvis att försöka undvika de gemensamma triggarna. Med redan nämnda faktorer kommer det att innebära att du ändrar vissa aspekter av din livsstil, inklusive att sluta röka, begränsa alkoholkonsumtionen, äta hälsosamt, träna och försöka hålla ditt immunförsvar i bästa fall. Men vissa andra faktorer som UV-ljusexponering kan vara mycket svårare att undvika.

Om du har blivit utsatt för en utlösare som har orsakat herpesreaktivering tidigare kan du bli beredd och börja ta antiviral medicin så snart de första och tidigaste symptomen uppträder. Antivirala läkemedel bör tas vid utbrottstidpunkten. Medicinska experter är överens om att ju tidigare i en episod av återkommande utbrott du börjar ta behandlingen, desto effektivare blir behandlingen.

Hur jag behandlar ett pågående utbrott

Att påbörja behandlingen i det ögonblick som utbrottet inträffar är ibland lättare sagt än gjort. Ibland kan symtomen utvecklas för snabbt för att du ska kunna reagera (till exempel över natten), medan i andra fall kan tillgången till medicin vara begränsad vid utbrottet. Så vad ska du göra om ett utbrott redan pågår?

Det finns vissa saker du kan göra för att underlätta det obehag som orsakas av reaktivering och påskynda läkningsprocessen. Några vanligaste och mest allmänna tipsen är:

  • Applicera ett ispaket eller isbitar i en plastpåse till det drabbade området (undvik direkt kontakt mellan is och hud)
  • Ta en kall dusch för att lugna blåsorna
  • Undvik duscha för ofta och klappa de drabbade områdena torra efteråt
  • Badda försiktigt området med varmt saltvatten (en tesked salt per pint vatten)
  • Drick mycket
  • Använd lös och bomullskläder
  • Applicera lokaltverkande narkoskräm eller smärtstillande medel

Hur förebygger jag att sprida herpessmittan?

En annan mycket stressfull aspekt av kontraherande herpes är möjligheten att du kan sprida denna virusinfektion till någon annan. Det finns några åtgärder som kan begränsa chanserna för överföring samt vissa försiktighetsåtgärder som du bör tänka på.

Det är viktigt att notera att genital herpes kan överföras genom nära genital kontakt, även utan penetration, så det är bäst att undvika det helt och hållet om du eller din partner har ett utbrott.

Några andra tips för att förebygga överföring av herpes inkluderar:

  • Undvik att kyssa när du eller din partner har kalla sår runt munnen
  • Undvik oralsex när du eller din partner har sår på antingen mun eller kön
  • Undvik genital eller anal kontakt om du eller din partner har genitala sår

Barriärpreventivmedel spelar en avgörande roll i förebyggandet av många STI, och detsamma gäller för herpes. Var noga med att alltid använda skydd av denna typ (manliga och kvinnliga kondomer och slicklapp) och du kommer avsevärt minska risken att bli smittad.

När är det säkert att ha sex igen efter ett utbrott?

Det finns ingen exakt tidsram för när herpes är på sitt mest infektiösa stadium. Faktum är att medicinska experter hävdar att det här viruset är speciellt smittsamt inte bara under en uppblåsning utan också för en viss obestämd tidsperiod precis före och strax efter utbrottet. För att vara säker är det bäst att avstå från sexuell aktivitet i ungefär en vecka efter det att symptomen har försvunnit

Hur minskar jag risken för ytterligare återkommande?

Som nämnts kan herpes inte botas, men symtomen blir mindre och mindre uttalade när tiden går och flare-ups kommer att hända mindre och mindre ofta. För ett betydande antal drabbade personer kan herpesreaktiveringar helt försvinna efter 18-24 månader, men i vissa fall kan det ta mycket längre tid än det.

Tyvärr finns det inte mycket du kan göra för att påskynda minskningen av symtomens frekvens och svårighetsgrad förutom att hantera ditt tillstånd för att lindra obehaget.

Källor:

  1. Herpes i underlivet – 1177