Pfizer är utan tvekan ett av de största namnen inom läkemedelsindustrin. Detta amerikanska konglomerat baserat i New York är nu hela 169 år gammalt, värt över 172 miljarder dollar och sysselsätter 96.500 personer i mer än 90 länder över hela världen. Det står bakom några av de mest sålda läkemedlen någonsin, bland annat Lipitor, Diflucan, Azithromycin och Viagra. Pfizer leds idag av Ian Read, en erfaren skotsk affärsman och expert inom läkemedelsindustrin, och företaget uppnådde en omsättning på 52,55 miljarder dollar år 2017 och kommer säkerligen att fortsätta expandera sin verksamhet som den har gjort sedan det tidiga 20-talet.

Men detta konglomerat hade ganska blygsam start. Här kommer en kort sammanfattning om historien om världens näst största läkemedelsföretag.

Information på den här sidan:

1849: Pfizer i startgroparna

År 1849, för nästan 170 år sedan, lånade Charles Pfizer, en ung emigrant från Tyskland, 2.500 dollar från sin far för att starta ett företag tillsammans med sin kusin, Charles Erhart. Så föddes Charles Pfizer & Company i en anspråkslös röd tegelbyggnad i Williamsburg, New York, som kommer att fungera som företagets huvudkontor under de nästkommande 20 åren.

Med tanke på den start Charles Pfizers och Charles Erharts företag hade så var det svårt att tro att det skulle bli en sån massiv aktör i branchen som vi idag vet att den är.

Den första produkten som tillverkades hos Pfizer var santonin – ett välkänt medel som vanligtvis användes för att behandla parasiter och maskar i tarmarna under 1800-talets Amerika. Kusinerna gjorde dock ett genombrott. Med Charles Pfizers kompetens inom kemi och Erharts sakkunskap inom konfekt, producerade paret en mandel- och karamellsmak som de framgångsrikt blandade med santonin, utan att minska läkemedlets effektivitet. Den “nya” Santonin var en snabb framgång som hjälpte företaget att “komma på fötterna”.

Pfizer i det Amerikanska inbördeskriget

Vid 1862 var vinsyra och kräm gjord av tartar, vilket var vitalt för både livsmedels- och kemiindustrin i USA då massproduktionen hade börjat. Samtidigt utbröt amerikanska inbördeskriget 1861 vilket medförde en ökad efterfrågan på smärtstillande medel och desinfektionsmedel – en chans Pfizer tog. Vinsyra och relaterade produkter som används för framställning av kylande hudkrämer, diuretika och rengöringsmedel kompletterades med andra vitala läkemedel, såsom jod, morfin, kloroform, kamfer och kvicksilver för att tillgodose EU-arméens ständigt växande behov. Samtidigt användes dessa kemikalier också av fotografiets banbrytare som försökte dokumentera händelserna och fasorna i inbördeskriget. I slutet av kriget fördubblades Pfizers intäkter och banade iväg för ytterligare expansion av företaget.

Förflyttning och expansion av Pfizers huvudkontor (1865-1891)

Med de ökade intäkterna var Pfizer redo att både öka produktutbudet och antalet anställda. Det gamla byggnadskomplexet kunde därför inte längre stödja företagets tillväxt, så huvudkontoret flyttades år 1868 till 81 Maiden Lane på Manhattan och stannade där i nästan ett helt århundrade!

Vid 1880 blev Pfizer ledande inom produktionen av citronsyra genom extraktionsprocessen från koncentrat av citron och lime – en teknik som senare skulle överges till förmån för mer avancerade tillvägagångssättet. Men vid den tiden var  det den här banbrytande processen som spelade en avgörande roll vid tillverkningen av drycker som Coca-Cola, Dr Pepper och Pepsi. Med detta samarbete gjorde Pfizer citronsyra till sin huvudprodukt och använde de ständigt växande intäkterna för ytterligare expansion.

Vid 1882 var företaget redo att expandera i väst med det nya lagret i Chicago, Illinois. Med tillgång till nya marknader ökade Pfizers intäkter snabbt, vilket tydligt förebådade deras framtida framgångar.

Charles Erharts död 1891

När en av partnerna, Charles Erhart, dog 1891, lämnade han sitt partnerskap med Pfizer till sin son William. Vid den tiden var detta partnerskap värd omkring 250 000 dollar. Men ett tidigare avtal mellan kusinerna gjorde det möjligt för Charles Pfizer att köpa ut William Erharts andel på knappt hälften av sitt lagervärde. Detta gjorde det möjligt för Pfizer att ta full kontroll över företaget. Och Charles Pfizer höll denna kontroll över bolagets vidareutveckling och affärsmodell från denna tidpunkt till sin död 1906, förutom den korta perioden av formellt samarbete med hans yngste son Emile Pfizer från 1905 till början av 1906.

50-årsjubiléum

År 1899 firade Pfizer sitt 50-årsjubileum genom att Charles gav ett tal som skulle bli ioniskt och fungerade som en kärnmodell för otaliga företag över hela världen fram till idag. Vid denna tidpunkt blev läkemedelsföretaget ledande inom tillverkningen av industriella och farmakologiska produkter samt även en stor exportör som nu hade tillgång till marknader utanför USA. När han noterade framgången för sitt företag, sa Charles:

“Vårt mål har varit och fortsätter att vara detsamma: Att hitta ett sätt att producera högkvalitativa produkter på det mest perfekta och effektivaste sättet, för att kunna betjäna våra kunder. Detta företag har byggt sig på sitt rykte och sitt engagemang för höga standarder, om vi ska fira ytterligare 50 år måste vi alltid vara medvetna om att kvaliteten är nyckeln.”

Pfizer under första hälften av 1900-talet

Vid sekelskiftet lämnade Pfizer ett officiellt intyg om införlivande i delstaten New Jersey. Vid den tiden var det auktoriserade kapitalet på 2 miljoner dollar uppdelat i aktier om $100. Dock förändrades inte affärsmodellen eller företagets funktion på något betydande sätt.

1905, vid ett särskilt styrelsemöte, utsågs Emile till bolagets president. Emile Pfizer kommer att hålla denna position i ungefär 35 år. Ett år senare, 1906, fann man Charles Pfizer död vid 82 års ålder på sin egendom i Rhode Island och lämnade företaget i Emiles händer. Han levde inte tillräckligt länge för att se försäljningen på över 3 miljoner dollar samma år.

I början av första världskriget 1914 uppstod en brist på kalciumcitrat, en viktig förening som var nödvändig för tillverkningen av citronsyra. Därför var Pfizer tvungen att leta efter alternativa lösningar. Kemisten som anställdes vid företaget upptäckte en typ av svamp som jäser socker till citronsyra. Processen optimerades inte i tid för att omvända de krigsmässiga bristerna, men från och med 1919 blev det ett ledande tillvägagångssätt för citronsyraproduktionen.

Mitten av 1900-talet

År 1941 lämnade Emile Pfizer sin presidentposition för att arbeta i bolaget som ordförande. Efter att hon lämnat sin position var ingen i familjen Pfizer längre aktiva i företaget.

Ett år senare, den 22 juni 1942, erbjöds 240 000 aktier till allmänheten som betonade övergången från ett privatägd företag till ett offentligt bolag, som det fortfarande är idag.

Vid 1950 upptäckte Pfizers kemiska experter ämnet Terramycin (oxytetracyklin) som ledde till ett stort skifte i företagets arbete. Det nya läkemedlet ökade inte bara vinsten, utan betonade också vikten av forskning och utveckling. Med hänsyn till detta beslutade företagets chefer att investera i helt nya FoU-anläggningar och göra Pfizer till en forskningsinriktad läkemedelsgigant som den fortsätter att vara idag.

Expansionen under 1950-talet

Vid denna tidpunkt expanderade företaget till många andra länder som inkluderar:

  • Brasilien
  • Kanada
  • Kuba
  • Mexico
  • Panama
  • Puerto Rico
  • Storbritannien
  • Belgien

I början av 1960-talet har företaget också startat nya FoU-anläggningar i Groton, Connecticut.

Forskningens tid (1980-1990-talet)

De senaste två decennierna av 1900-talet kom en ökning av upptäckten och undersökningen av nya mediciner. Man kan säga den här eran började 1980, då giganten lanserade Feldene (piroxicam), en antiinflammatorisk medicin som var företagets första produkt att nå 1 miljard USD i total försäljning. Denna framgång följdes av:

Historien om Viagra

Upptäckten av sildenafil, den aktiva ingrediensen i Viagra 1996 i staden Sandwich, Kent är troligen vad som gjorde Pfizer känd för dagens människor. Efter att det varumärkesförts som Viagra fortsatte sildenafil att bli jättens otvivelaktigt mest populära produkt hittills. Historien bakom de lilla blå pillret är fantastisk.

Sildenafil upptäcktes av Ian Osterloh, och testades i Morriston Hospital i Swansea, Wales. Ursprungligen var ämnet konstruerat för att behandla angina pectoris (kärlkramp), hypertoni och blodproppar. De första testerna var inte direkt framgångsrika, men de producerade en oväntad bieffekt som gav läkemedelsföretaget sin mest igenkännliga produkt och som förändrat behandlingen av impotens för alltid.

Viagra patenterades 1996 och godkändes för användning av EMA och FDA år 1998.1

Källor:

  1. Information om den otroliga historien om läkemedelsföretaget – Pfizer